牛津实验室养上千只食肉蜘蛛 这些厉害的角色会游泳捕捉鱼类

中国青年网 2017-09-18 13:44:20

牛津实验室养上千只食肉蜘蛛 这些厉害的角色会游泳捕捉鱼类

  近日,位于英国牛津大学的一处实验室曝光,该实验室以成千上万只食肉蜘蛛作为研究对象,令人毛骨悚然。

  据该实验室的主管研究人员埃利斯戴·麦格雷戈称,研究室内的蜘蛛已经多到不能再多,因为它们会自相残杀。

  据报道,实验室内除了1000种美国家蛛外,还养有一群阴恻恻的动物,从蜈蚣到狼蛛。为适应这些生物的习性,室内空气潮湿且散发着一股霉味。实验室大门沉重而有年代感,感觉上更像是一扇潜水艇的舱门。因为太过陈旧,经常发生开关不听使唤的情况,麦格雷戈的助理学生们则不止一次被关在这阴森恐怖的实验室内。

  使得这间实验室更具恐怖色彩的是,这1000多种蜘蛛中不乏厉害角色。它们有的可以通过毛发捕捉到房间那头的声音;有的具有伪装技能,能够成功将自己伪装成一片枯叶;另外还有超过18种可以游泳并且捕捉鱼类;而褐隐毒蛛带有大量腐蚀性毒液,且喜欢藏身于床单下或是鞋里。

  而据报道,埃利斯戴·麦格雷戈养这些实验蜘蛛的原因,绝不是为了恐吓学生,而是为了研究蜘蛛与人类在基因上的相似性。

  是的你没有听错,虽然人类和蜘蛛在生物进化史上各自走过了8亿年的不同道路,已经完全发展成为截然不同的物种。但据研究所知,蜘蛛与人类共有相同的Pax-6基因——该基因与生物眼球发育直接相关。基于该基因,蛛形纲动物得到了4对晶状眼球。换句话说,如果将古人类的基因换成同样的蜘蛛Pax-6基因,得到的“蜘蛛人”将发育出正常的人类眼球,没有任何区别。

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  但仅仅是这样尚不足以说明蜘蛛在与人类基因相似性上的优势。因为其他动物如猫科动物,在基因上和人类具有高达90%的相似性,而奶牛则为80%。

  但如果回溯至生物进化历史上,蜘蛛有一处优势则是压倒性的:古代蜘蛛曾偶然生育过拥有两套完整基因指令的幼蛛,而非一套。这真是一件大事,因为这一特例在整个动物发展史中也只出现过5次,而在脊椎动物中只有2次,其中就包括人类。

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  乍看之下,有一套额外的基因并不是一件好事。毕竟唐氏综合征就是因为多了一条21号染色体而导致的。但这一组多余的基因指令也正是进化的推动力。当第一套基因指令必须严格按照原始功能进化时,另一套多余的基因指令则被解放出来;在脊椎动物进化早期,多余的基因指令曾帮助解决过一次修改性问题,比如从软组织和骨头的发育。

  而对于麦格雷戈的研究团队来说,蜘蛛研究可以帮助人类有效控制类似于多余基因指令的小概率事件。而这种基因指令在进化早期中所发挥的作用,同样值得科学家们研究。只是复原早期进化场景,研究者需要更多胚胎。

责任编辑:杨甜梦子

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